Quelques livres & documents peu communs

Jules BARBEY D'AUREVILLY

Lettre autographe signée adressée à Victor Hugo

 

1 ff. 128 x 204 mm, 2pp. encre noire. Quelques traces d'encre provenant d'une lettre (de Pierre Loüys) qui lui faisait face.



[A Victor Hugo]

[février 1845]

Monsieur,

 

A qui m'adresserais-je si ce n'était pas à vous dont la bonté m'a appuyé si longtemps et m'appuie toujours ? Je voulais vous saluer ce matin et un ami m'a empêché de sortir assez tôt pour vous trouver chez vous. Voici ce que j'aurais eu l'honneur de vous dire si je vous y avais trouvé.


Mon second article n'a point encore paru, ne pensez vous pas que l'in- tervalle, mis entre le premier et le second, ne soit beaucoup trop pro- longé ? Le travail y perd de son unité, de son effet sur l'esprit de celui qui le lit. Enfin c'est bien contrariant de toutes les manières. J'ai vu M. Bertin plusieurs fois. Il m'a répété qu'il allait me faire paraitre. Mais ce n'a été qu'une promesse, et l'article n'est même pas composé puisque je ne l'ai pas reçu.

 

Est-ce trop vous demander, à vous, Monsieur qui vous êtes déjà tant avancé pour moi, que de vous prier d'ajouter une démarche à toute celles que vous avez faites ? Permettez-moi de vous dire combien j'aime à rappeler par vous mes impatiences à M. Bertin. Ces impatiences sont assez légitimes pour que je n'ai aucun embarras les avancer.

 

Vous m'avez dit un jour, Monsieur, avec cette chaleur d'amabilité qui est une véritable éloquence, Aimez-moi et ne me remerciez pas. Je n'ai accepté qu'une partie de cette gracieuse parole et je vous obéis et vous désobéis du même coup, car quelle que soit ma respectueuse affection pour vous, elle n'éloignera jamais la reconnaissance.

 

Votre serviteur et votre obligé

 

Jules Barbey d'Aurevilly

16 , cité d'Antin

En 1944, Barbey voulait entrer à la rédaction du Journal des Débats alors dirigé par Armand Bertin. Il rédigea deux articles sur Innocent III. Dans une lettre à Trébutien, datée du 2 août 1844, il évoque ces premières démarches : " J'attends toujours l'insertion de mes articles sur Innocent III, et puisqu'ils reprennent aux Débats l'examen des anciennes publications catholiques (comme vous avez pu le voir par l'article sur Elisabeth de Hongrie), j'espère que je vais avoir mon tour." Dans une lettre du 6 août 1844, il écrit à une dame pour demander l'appui de Hugo (Catalogue Charavay, 26 nov. 1883). En octobre 1844, il écrit à Trébutien que ces articles ne sont pas encore parus. Mais il rassure son ami, en lui disant que Victor Hugo a déjà fait jouer son influence en sa faveur. C'est à cette intervention qu'est due la publication du premier article le 25 octobre 1844.

En février 1845, Barbey attend toujours la publication du second article. Il écrit à Trébutien : "Mon deuxième article va paraître dans Débat. On me fait attendre, on veut me dégouter, je crois, mais qui a ambition a patience. Je sais des jaloux épouvantés qui poussent la porte de ce journal afin de m'empêcher d'y entrer et de m'y assoir, mais je la forcerai, cette porte, sur leurs poignets renversés." L'auteur fait allusion à la démarche qu'il va tenter auprès de Victor Hugo (notre lettre) avec lequel il est encore en bon terme. L'article paraîtra le 14 septembre 1845. Ce sera à la fois son dernier article au Journal des Débats et le point final de ses relations personnelles avec Victor Hugo.

Cette lettre est publiée pour la première fois dans l'article Barbey d'Aurevilly rédacteur au journal des débats dans la Revue d'histoire littéraire de la France le 15 Juillet 1895. Maurice Tourneux la présente ainsi: " L'autographe, qui m'appartient depuis longtemps et dont on a détaché le second feuillet, ne porte aucune date, ni aucune suscrip- tion et rien dans son contexte ne trahit le nom du destinataire, si ce n'est un mot de celui-ci que le solliciteur lui rappelle et qui me fournissait un premier indice. Une autre lettre de Barbey dont je ne connais qu'une courte analyse [la lettre à une dame que nous avons évoquée] est venue depuis confirmer mes premières suppositions : c'est, à n'en pas douter, Victor Hugo que d'Aurevilly prenait pour arbitre et pour auxil- laire contre la force d'inertie dont il était victime."

Elle est publiée de nouveau dans L'Intermédiaire des Chercheurs et des Curieux en 1908 par Tourneux, Barbey d'Aurevilly et Victor Hugo. Elle est aussi évoquée dans la thèse de Jacques Petit, Barbey d'Au- revilly, Critique et retranscrite dans la "Correspondance générale de Barbey d'Aurevilly" (T. II, p. 15-16), avec le note suitvante : "A vrai dire Barbey ne comptait pas sérieusement sur le poète, le ton flatteur de cette lettre, la seule connue qu'il lui ait adressée, ne doit pas faire oublier les sévères reproches à propos de Ruy Blas, le 3 décembre 1838, dans le Nouvelliste."